Calendrier de l’Avent 16/19 : Sayaka Murata / Konbini

Calendrier de l’Avent Mafia Rose

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Sayaka Murata / Konbini : livre phénomène au Japon, récipiendaire du prix Akutagawa 2016 (le Goncourt nippon), ce très court roman m’a instantanément fait penser à la Banana Yoshimoto de Kitchen.

Résumé : Depuis l’enfance, Keiko Furukura a toujours été en décalage par rapport à ses camarades. À trente-six ans, elle occupe un emploi de vendeuse dans un konbini, sorte de supérette japonaise ouverte 24h/24. En poste depuis dix-huit ans, elle n’a aucune intention de quitter sa petite boutique, au grand dam de son entourage qui s’inquiète de la voir toujours célibataire et précaire à un âge où ses amies de fac ont déjà toutes fondé une famille. 

En manque de main-d’œuvre, la supérette embauche un nouvel employé, Shiraha, trente-cinq ans, lui aussi célibataire. Mais lorsqu’il apparaît qu’il n’a postulé que pour traquer une jeune femme sur laquelle il a jeté son dévolu, il est aussitôt licencié. Ces deux êtres solitaires vont alors trouver un arrangement pour le moins saugrenu mais qui leur permettra d’éviter le jugement permanent de la société. Pour combien de temps…

Verdict : un petit bijou assez bref (128 pages) qui se déguste lentement. Une lecture qui ne plaira probablement pas aux non lecteurs de littérature japonaise, de par sa plastique assez froide et son impression d’immobilisme physique et psychologique. N’empêche, pour les courageux, on sort de cette lecture assez marqué.